Próximos títulos

Necesidad de música

Artículos, reseñas, conferencias

George Steiner
Selección, traducción y prólogo de Rafael Vargas Escalante

Melómano tanto o más que hombre de letras, George Steiner ha escrito a lo largo de medio siglo una gran variedad de textos sobre compositores, géneros musicales y algunas piezas en particular, siempre con una sensibilidad que le permite ir más allá del fenómeno sonoro. Los artículos, reseñas y conferencias reunidos en este volumen son un testimonio de su devoción por el arte al que accedemos por el oído pero que involucra al cuerpo entero, las emociones, la mente. La experiencia de escuchar grabaciones y no a los artistas en vivo, las dolorosas cartas de Beethoven, la ambigua vida de Shostakóvich, el estrellato de Liszt, la excentricidad y la finura de Gould, la ambición de Schönberg y los mitos griegos asociados a la composición son algunos de los temas que le permiten al autor urdir sus armoniosas disquisiciones sobre música y política, literatura, psicología, historia… Se confirma aquí que para Steiner la música “es una condición sine qua non en mi existencia acaso porque “en cierto sentido, la música nos interpreta, somos interpretados por ella”.

George Steiner es uno de los mayores pensadores e historiadores de la literatura. Sus intereses van desde la naturaleza de la traducción o la creación —Después de Babel (1980), Gramáticas de la creación (2001)— hasta la filosofía y los filósofos—Los logócratas (2007), Heidegger (1983)—, sin dejar de lado la creación literaria —Anno domine y otras parábolas (2014)—. Ha sido una presencia constante en la prensa, sobre todo en publicaciones como The Times, The Times Literary Supplement, The New Yorker y The New York Times. En 2001 mereció el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades.

En mi vida privada, en mi vida personal, cada vez tengo mayor necesidad de música. Puede deberse a razones triviales, banales: la mediana edad, la pereza, el estrés de un día de trabajo en un entorno político y económico que ha experimentado muy poca tranquilidad o placer durante mucho tiempo. Uno llega a casa y casi instintivamente se vuelca sobre la música, y no sobre un libro difícil o demandante. […] Uno puede escuchar música, y escucharla intensamente, estando con otros. La experiencia combina soledad y participación. No es algo excluyente. Hemos de reconocer en este ideal abarcador uno de los más importantes de nuestra actual vida emocional
   George Steiner

 

Informe sobre la desigualdad global 2018

Facundo Alvaredo, Lucas Chancel, Thomas Piketty, Emmanuel Saez y Gabriel Zucman
Traducción de Ignacio Perrotini y Nancy Müller

La desigualdad económica es uno de los fantasmas que hoy recorren el mundo. Lo mismo en países desarrollados que en otros que se esfuerzan por salir de la miseria, este azote contemporáneo confirma de manera dolorosa que el progreso técnico, la apertura de los mercados y la diseminación de la democracia —sobre todo si se queda en su aspecto formal— son insuficientes para que los beneficios del crecimiento se distribuyan de modo equitativo. The World Inequality Lab, una iniciativa académica dirigida por los responsables de este volumen, ha construido en los últimos años la World Inequality Database, sin duda la más confiable fuente de información sobre la desigualdad en el mundo; con este primer Informe sobre la desigualdad global se inicia la publicación bienal de estudios sobre cómo está evolucionando la acumulación y la distribución del ingreso y la riqueza. Convencidos de que la información de calidad es imprescindible para mejorar los debates sobre la necesaria acción estatal, los autores presentan aquí tendencias y análisis de la situación en el mundo y en países concretos hasta ahora poco estudiados, como China, Brasil o España, y concluyen con un sólido arsenal de políticas públicas para enfrentar este fenómeno cruel, injusto… y evitable.

Facundo Alvaredo es investigador del Conicet y de la Paris School of Economics. Lucas Chancel es investigador del Institute for Sustainable Development and International Relations. Thomas Piketty, autor del exitoso El capital en el siglo XXI, es investigador de la Paris School of Economics y la École des Hautes Etudes en Sciences Sociales. Emmanuel Saez y Gabriel Zucman son profesores en la Universidad de California, en Berkeley; Zucman es autor de La riqueza escondida de las naciones. Salvo Piketty, todos codirigen la World Wealth and Income Database y el World Inequality Lab.
 

Arrugas en el tiempo

George Smoot y Keay Davidson
Traducción de Néstor Míguez y J. A. González Cofreces

Todo lo que somos y todo lo que nos rodea proviene de un mismo lugar y un mismo momento: el Big Bang. La cosmología contemporánea, esa disciplina en que la astronomía convive con la física cuántica y la relatividad general para estudiar el origen y la evolución temprana del universo, explica el surgimiento y la distribución de los cuerpos celestes y los elementos químicos. George Smoot presenta en este libro un recuento histórico de los hallazgos que a lo largo del siglo XX transformaron nuestro modo de comprender el cosmos; es además una emocionante bitácora de sus propias aportaciones —con globos que ascienden a la estratosfera, aviones bombarderos adaptados para la exploración científica, severos viajes a la Antártida y hasta las rivalidades entre distintos grupos de investigación— para escudriñar en el fondo cósmico de microondas, como nunca se había hecho antes, en busca de pequeñas irregularidades —las “arrugas en el tiempo” del título— en la estructura del espacio-tiempo en los primeros momentos del Big Bang. Tal vez la contagiosa pasión del autor por este tema provenga de su certeza de que esos descubrimientos fueron “como mirar a Dios” pues logró “vislumbrar el momento mismo de la Creación”.

George Smoot, doctor en física por el MIT, es uno de los principales cosmólogos de la actualidad. Sus estudios sobre la radiación de fondo de microondas, que le permitieron detectar las “semillas” de donde surgieron las galaxias, le valieron en 2006 el Premio Nobel de Física (junto con John C. Mather). Además de publicar en revistas especializadas, se ha dado el tiempo para aparecer, interpretándose a sí mismo, en la serie The Big Bang Theory. Keay Davidson ha escrito textos sobre ciencia para diarios como The San Francisco Chronicle y The San Francisco Examiner. Es autor de la biografía Carl Sagan. A Life (2000).
 

La otra esclavitud

Historia oculta del esclavismo indígena

Andrés Reséndez
Traducción de Maia F. Miret y Stella Mastrangelo

Los esclavos en América parecen tener un solo rostro: el de los africanos convertidos en mercancía, secuestrados de su lugar de origen y forzados brutalmente a trabajar en el Nuevo Mundo. Pero a esa atroz historia hay que sumar la del sometimiento que se impuso a los pueblos indígenas americanos, ejercido tanto en tiempos prehispánicos como durante el periodo colonial, con denominaciones que lo hacían digerible, como encomiendas o repartimientos. A esa otra esclavitud dedica Andrés Reséndez este volumen pionero, sin duda el más completo sobre esta forma extrema de violencia laboral y social. El lector viajará del Caribe al suroeste de los actuales Estados Unidos, pasando por Mesoamérica y por esa áspera región habitada por pueblos nómadas y guerreros, y en ese recorrido se revelarán las características locales —siguiendo la macabra fórmula con la que se nombró a la servidumbre involuntaria— de esta “peculiar institución”, por ejemplo el interés de los comerciantes sobre todo en mujeres y niños. Al adentrarse en un asunto a menudo pasado por alto, Reséndez revela una faceta feroz de las sociedades americanas.

Egresado de El Colegio de México y de la Universidad de Chicago, donde se doctoró en historia, Andrés Reséndez es profesor en la Universidad de California, en Davis. Es autor de Un viaje distinto. La exploración de Cabeza de Vaca por América (2008).

Con énfasis en la variedad de experiencias de trabajo subyugado que, a lo largo de cinco siglos, sufrieron individuos de comunidades tan culturalmente diversas y geográficamente distantes como la maya, la apache o los indígenas del Caribe, Reséndez presenta con gran intensidad la terrible realidad de un aspecto poco conocido de la historia de la esclavitud en América y de los encuentros entre los nativos y sus invasores
   Publisher’s Weekly

Reséndez examina los métodos del esclavismo, desde el siglo XV en el Caribe hasta el siglo XIX en California, con un estilo que aproxima y facilita la lectura de las siempre difíciles historias personales de esclavitud y crueldad. […] Esta reveladora exposición del abuso a los pueblos indígenas de América es asombrosa; que el maltrato haya continuado ya en el siglo XX es más que perturbador
   Kirkus Review

Lee un fragmento de La otra esclavitud y “La esclavitud indígena es un tema escabroso”, una entrevista con Andrés Reséndez (Confabulario, 29 de octubre de 2016).

 

La marcha fúnebre

Una historia de la guerra entre México y Estados Unidos

Peter Guardino
Traducción de Mario Zamudio Vega

La marcha fúnebre tal vez se escuchó unas trece mil veces por las bajas entre las tropas invasoras y quizás incluso el doble por los muertos del país vencido: así de mortífero fue el conflicto armado que enfrentó a Estados Unidos con México entre 1846 y 1848. Caídos en acción o víctimas del hambre, la sed o diversas enfermedades, esos soldados formaban parte de ejércitos variopintos en los que convivían los combatientes voluntarios con los profesionales, oficiales de élite con pobres diablos que no imaginaban más futuro que alistarse para combatir. Por si eso fuera poco, también miles de civiles mexicanos fueron ultimados, ora por el fuego de los combates, ora por la falta de comida. Peter Guardino traza en esta obra la historia social y no sólo política de una guerra que marcó para siempre la relación entre estos dos países norteamericanos. Su detallado análisis, en el que hay una constante mirada a los aspectos de género, raza y religión, permite confrontar la arraigada creencia de que México fue derrotado porque su población carecía de un firme sentimiento nacional y postular que las principales explicaciones del desenlace fueron el expansionismo estadounidense y la disparidad económica de los contendientes. Este nuevo acercamiento al traumático choque de México con su entonces muy admirado vecino del norte revitaliza la comprensión de un momento clave de nuestra historia.

Peter Guardino es profesor de historia en la Indiana University. Es autor de Campesinos y política en la formación del Estado nacional en México. Guerrero 1800-1857 (2001) y El tiempo de la libertad. La cultura política popular en Oaxaca, 1750-1850 (2009).

Guardino abre camino y ofrece nueva información sobre la realidad cotidiana de la guerra. Al delinear la experiencia viva de los soldados y la gente común que participó en el conflicto, Guardino ofrece una perspectiva más realista del México y los Estados Unidos de mediados del siglo XIX, corrigiendo suposiciones ampliamente difundidas, aunque injustificadas, sobre las múltiples discrepancias políticas y militares entre las dos naciones. En resumen, este libro constituye el tratado más profundo y objetivo sobre esta guerra que conozco
   Andrés Reséndez, autor de La otra esclavitud. Historia oculta del esclavismo indígena

 

Imaginar el proletariado

Artistas y trabajadores en el México revolucionario, 1908-1940

John Lear
Traducción de Alfredo Gurza

La Revolución mexicana también ocurrió en las artes plásticas. Si la revuelta popular produjo hondos cambios en el campo y las ciudades, la renovada actividad de muralistas, pintores y grabadores durante la etapa armada y sobre todo después de ésta transformó su alcance político y social. En las primeras décadas del siglo XX se fortalecieron los nexos entre el movimiento obrero —cada vez más protagónico en una sociedad volcada hacia la producción fabril y la vida urbana— y los trabajadores del pincel, la gubia y el caballete: la representación gráfica de los obreros, con sus característicos overoles, y la organización de los artistas en entidades semejantes a sindicatos son ejemplos de esa fértil simbiosis, analizada con precisión por John Lear en esta obra. Publicaciones como El Machete o la Revista CROM, grupos como la Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios, organizaciones como el Sindicato Mexicano de Electricistas, acontecimientos como la Guerra Civil española o la expropiación petrolera propiciaron la colaboración de artistas y trabajadores. Este libro funciona como homenaje a ese afán por lograr una plena revolución en México.

John Lear es profesor de historia y estudios latinoamericanos en la University of Puget Sound. Es autor de Workers, Neighbors and Citizens: The Revolution in Mexico City y Chile’s Free Market Miracle: A Second Look.

Aquí puedes descargar nuestro catálogo de novedades 2017-2018.